¿Existen células madre mesenquimales en el cordón umbilical?

Existen algunas publicaciones científicas sobre la presencia de células madre mesenquimales en el cordón umbilical. Esto es un hecho confuso por dos razones: La primera es que existe en la sangre periférica una pequeña cantidad de células madre mesenquimales pero en cantidades menores al 0.001%. La segunda razón es una característica técnica con el proceso de recolección de la sangre del cordón umbilical.

A continuación hay un esquema de un cordón umbilical típico:

cordon_umbilical_tipico

La Gelatina de Wharton es una substancia gelatinosa que se encuentra dentro del cordón umbilical y esta conformada principalmente por mucopolisacáridos. Su propósito es proteger y aislar los vasos sanguíneos. Después del nacimiento del bebé, la reducción en la temperatura desencadena un proceso fisiológico que causa que la Gelatina de Wharton se inflame, colapsando los vasos sanguíneos de su interior. Esto crea un tapón natural que detiene el flujo de sangre.

La Gelatina de Wharton es una fuente de células madre mesenquimales y cuando la sangre del cordón umbilical es recolectada, se puede llegar a “contaminar” con las células mesenquimales que esta contiene, por lo que varios científicos creían que la sangre del cordón contiene células mesenquimales. Hoy en día es ampliamente aceptado que el origen de las células mesenquimales de cordón umbilical se debe al proceso de recolección de la sangre y no por ser una fuente abundante de células mesenquimales para uso terapéutico.

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