¿Cuánto tiempo duran las células en crío-preservación?

La tecnología de crío-preservación para células de mamíferos ha avanzado significativamente en los últimos 20 años. Los biólogos de hace quince años seguían crío-preservando células en suero y/o Glicerol a menos 80°C. Esto se debía que los científicos no requerían preservar las células por largo plazo sino que sólo las necesitaban preservar por el tiempo requerido para un experimento específico. Este procedimiento preservaba las células de mamíferos por uno a dos años (dependiendo del tipo de célula) y conservaba la viabilidad de las células bacterianas por muchos años (debido a la pared celular bacteriana). Al ser estos procedimientos relativamente viejos y en su momento existieron varias publicaciones científicas que confirmaban esos límites, hay gente que todavía cree que este es el límite temporal de crío-preservación.

Hoy en día sabemos que los procesos de preservación de corto plazo son muy diferentes a los de largo plazo y estos métodos académicos son obsoletos para el tipo de preservación que BioEden y otros bancos ofrecen. La ciencia ha desarrollado nuevos procedimientos para extender el tiempo de crío-preservación de las células de mamíferos. Algunos de estos son:

La utilización de aditivos bioquímicos en el medio de congelación para prevenir la formación de cristales durante el congelamiento.

Congelación segmentada en etapas óptimas para prevenir los micro-ciclos de congelamiento/descongelamiento.

Preservación a temperaturas por debajo de menos 135°C. El punto en el que la actividad biológica se detiene.

Mejores prácticas de cultivo que previenen la muerte y la diferenciación de células antes de la crío-preservación.

Siguiendo los procedimientos requeridos por FDA para asegurar la larga duración de las células, el laboratorio de BioEden utiliza los métodos mencionados anteriormente.

Una técnica estándar en el desarrollo farmacéutico para determinar la vida útil de un producto se conoce como “Estudio de Estabilidad Acelerada”. Debido a la naturaleza de la vida biológica, es imposible conducir un estudio similar acelerado para el material biológico preservado. Sin embargo, siguiendo otros métodos, se ha determinado que las células madre dentales podrán ser preservadas por lo menos toda la vida del paciente.

Por ejemplo, la ATCC (American Type Culture Collection) que es uno de los laboratorios principales del mundo que suministra células para la investigación, ha preservado células desde Febrero de 1962 en nitrógeno líquido y después de décadas se han recuperado las células sin una pérdida significativa de viabilidad. Según ellos, las células se pueden preservar indefinidamente en nitrógeno líquido sin afectar la recuperación celular.v

De la misma forma se han hecho varios estudios con células madre dentales determinando que las células se pueden preservar criogénicamente por largo plazo sin afectar su aplicabilidad terapéutica. BioEden ha descongelado muestras después de 6 años de crío-preservación y las células no han mostrado pérdida en viabilidad o funcionalidad.

Por último, debido a que las células madre comparten mecanismos similares de preservación con los espermatozoides, se estima que su viabilidad es similar y es mayor a 50 años. vi, vii

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