2 estudios con células madre dentales para tratar problemas oculares

    Un equipo de investigadores rosarinos trabaja en la extracción de células madre adultas de la mucosa bucal para injertarlas en el ojo enfermo y en el desarrollo de un suero elaborado con sangre del propio paciente.

    La utilización de la mucosa bucal se debe a que su epitelio es muy parecido al epitelio de la córnea.

    El doctor Alejo Vercesi y un grupo de investigadores son pioneros en utilizar la terapia celular en el tratamiento de las enfermedades de la visión. El trabajo consiste en utilizar las células madre adultas que se encuentran en la mucosa bucal para injertarlas en un ojo enfermo. De esta manera, se crea un puente sobre la membrana amniótica que facilita la migración de las nuevas células que producen las células madres de ese órgano. También utilizan la sangre del paciente para obtener un suero, un plasma rico en plaquetas y un gel plaquetario que mejorará las intervenciones en el campo de la visión.

    Las enfermedades que involucran a la córnea y a la conjuntiva pueden afectar a la visión. Alergias, ojo seco severo, erosiones de córnea, úlceras de córnea infecciosa y no infecciosa, entre otras, son tratadas en la actualidad con lágrimas artificiales, colirios, y diversas sustancias químicas destinadas a restaurar la integridad de la superficie ocular. Sin embargo, muchos pacientes no responden a estos tratamientos. Los últimos descubrimientos de la función de las células madre, situadas en el limbo esclero-corneal, permitieron que muchas de estas patologías tengan posibilidad de tratamiento.

    “La terapia celular es aquella en la que se utilizan células madre como tratamiento ante una enfermedad determinada. Estas células restituyen la integridad de la superficie de la córnea a través de la formación de su epitelio anterior”, explicó Vercesi. En este sentido, detalló que es posible extraer del ojo sano del paciente las células madre, pero trae aparejado un riesgo muy grande.

    “Después de muchos años de investigaciones, comprobamos que se pueden extraer las células madre adultas de la mucosa bucal para injertarlas en el ojo enfermo y, de esta manera, crear un puente sobre la membrana amniótica”. Y agregó: “La utilización de la mucosa bucal se debe a que su epitelio es muy parecido al epitelio de la córnea y tiene células madres. La membrana amniótica actúa como un puente biológico, es decir, facilita la migración de las nuevas células que producen las células madres de ese órgano”.

    Este trabajo tiene como antecedente a un investigador japonés que trabajó con injerto de mucosa bucal en ojos quemados. “El aporte novedoso que realizamos es que, en vez de realizar suturas para adherir la membrana, utilizamos un gel plaquetario de la propia sangre del paciente y usamos una especie de gotita que adhiere la membrana y la mucosa bucal sin suturas. Así, no hay irritación y nada externo, sino del propio paciente”, detalló Vercesi.

    Esta innovadora contribución de los investigadores permite utilizar la propia sangre del paciente, la cual tiene inmunoglobulina y da defensas para obtener un suero autólogo, que puede usarse como lágrima artificial; un plasma rico en factores de crecimiento que favorece la curación de úlceras corneales, y un gel plaquetario autólogo, como bioadhesivo en las operaciones. Este último tiene una gran importancia ya que permite reemplazar, en algunos casos, las suturas convencionales y no genera rechazo por usarse sangre propia.

    El oftalmólogo repasó estos aportes y la importancia que tiene cada uno. El caso del suero autólogo es de gran utilidad en el tratamiento del ojo seco severo que no responde al tratamiento con colirios artificiales.“Para obtener suero autólogo se extraen 20 o 30 cm de sangre del paciente, la que es sometida a una centrifugación y otros procesos químicos y se obtiene el suero que se da al paciente en pequeños frascos para que pueda ser usado en su casa. En muchos de los casos tratados desaparecieron los síntomas; los pacientes referían que sentían el ojo más húmedo y más suave”.

    Asimismo, el investigador aclaró que se puede intentar este tratamiento con suero autólogo cuando el ojo seco severo no responde al tratamiento con métodos convencionales y luego volver a los sustitutos lagrimales. “Esto mejora la calidad de vida de las personas ya que el ojo seco genera un displacer, es una enfermedad de la modernidad, de pasar horas frente a la pantalla de la computadora”, señaló Vercesi.

    celulas madre dentales

      Irán: Células madre de la boca para tratar enfermedades oculares.

    El uso de células madre de la boca y su posterior trasplante para curar diferentes tipos de enfermedades que afectan la superficie ocular es un tratamiento habitual que se practica desde hace años en Irán y que se desarrolla con éxito gracias a la labor de especialistas de este país.

Así lo ha declarado este domingo el secretario general de la Asociación de Oftalmólogos de Irán, el doctor Hasan Hashemi, quien ha afirmado que “los cultivos de células madre de la boca, precursoras para regenerar la superficie ocular, no son una novedad”.

“Desde hace mucho años numerosos centros de investigación iraníes como el ‘Centro de Investigación de Células Madre Royan’ se han dedicado al cultivo y a la reproducción de las mismas”,ha agregado.

Ha precisado asimismo que el resultado de las investigaciones demuestra que la función de estas células es muy parecida a las células madres oculares, por tanto, se pueden emplear para tratar enfermedades que afectan la superficie ocular.

Según el funcionario persa, este tratamiento se utiliza normalmente en pacientes que padecen enfermedades de la superficie ocular, como las producidas por quemaduras químicas que originan graves infecciones o ceguera.

Uno de los principales usos clínicos que tienen las células madres actualmente en todo el mundo es tratar las enfermedades de los ojos, ha argumentado Hashemi.

En otra parte de sus declaraciones, ha aseverado que los especialistas iraníes han estado utilizando desde hace 10 años el trasplante de células madre para curar diferentes tipos de enfermedades oculares.

La terapia celular con células madre está revolucionando el enfoque de tratamiento de muchas patologías graves. Sustituir las células de un tejido dañado por otras nuevas del mismo paciente es ya una realidad.