Trasplantan Pulmones Bioartificiales

pulmones bioartificialesUn pulmón fabricado artificialmente a partir de material biológico podría ser algún día una alternativa a los actuales trasplantes, superando los problemas de compatibilidad entre donante y receptor. El éxito de un estudio preliminar con ratas, a las que se ha logrado implantar tejido pulmonar diseñado en el laboratorio, ha despertado las esperanzas de que está técnica pueda ser una realidad en humanos en un futuro no muy distante.

Este porcedimiento se logró gracias a una técnica llamada decelularización, que implica el uso de detergentes para quitar todas las células de un órgano, dejando un soporte o andamiaje que consiste en el material fibroso entre las células. El material sirve como molde para las células frescas, orquestando su montaje y el crecimiento en un nuevo órgano, en esta caso, un pulmón:

La importancia de la investigación, que publica la revista ‘Science’, radica en que es la primera vez que se crean pulmones viables a partir de la nueva tecnología de ingeniería de tejidos. Asimismo, la técnica ha aportado injertos de hígado implantables en ratas. Y en 2008, una mujer de 30 años de edad recibió el reemplazo de uno de los conductos de aire principales de los pulmones, que los científicos habían sembrado con sus propias células.

Expertos de la Universidad de Yale estudiaron si era posible injertar pulmones creados con tejidos cultivados en laboratorio y si podían cumplir la función normal de intercambiar oxígeno por dióxido de carbono. Con ese propósito extrajeron componentes de células y preservaron la matriz que las contenía, así como las estructuras de los bronquios de las vías respiratorias y del sistema vascular que fueron empleadas como base para hacer crecer nuevas células.

Después los investigadores cultivaron una combinación de células madre y pulmonares sobre la matriz y lograron producir células funcionales. Cuando los pulmones fueron injertados en los roedores tuvieron un funcionamiento normal entre 45 y 120 minutos después.

«Este es un primer paso hacia la regeneración de pulmones enteros para animales más grandes y, eventualmente, para los humanos», señaló Laura Niklason, subdirectora de los departamentos de Anestesiología y de Ingeniería Biomédica en Yale, la autora principal del artículo.

La Ingeniería de tejidos empieza a cobrar mayor relevancia ya que hasta la fecha han habido varios estudios que comprueban que los órganos se pueden “fabricar” en el laboratorio y la tecnología de las células madre es vital en todo el proceso de multiplicación celular para lograr regenrar cualquier órgano.